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《十万年后的地球》

2021年10月14日11:35   来源:

  今天给大家分享的这本书是《十万年后的地球》。

  这几年,你可能会发现,在媒体上和气候相关的资讯事件越来越多。比如说,北极熊会在融化的冰层之间长途跋涉,因为缺乏食物而体力不支,最终淹死在海里。还有,很多城市这几年频繁出现暴雨天气,街道变成了河道,开车也变成开船。这些资讯听起来没什么联系,但是其实都说明了一个问题,那就是今天大家所面临的气候问题,已经越来越严峻。

  随着越来越多的人关注气候问题,你可能会发现,很多人对于气候未来变化趋势的认知并不一致。为什么呢?因为,有的媒体会认为,气候变化在未来会给大家带来更大的灾难,也有的媒体认为,当下气候变化带给大家的这些小问题,人类很容易就能解决。那么地球的真实气候状况到底怎么样呢?未来气候的发展又会怎么样呢?今天大家为你先容的这本《十万年后的地球》,就会帮助大家从更大的时间范围和更客观的角度去回答这些问题。

  这本书的编辑,叫寇特·史塔格,是一位著名的古气候学家、古生态学家和科普作家。也是美国杜克大学生物学和地质学的博士。他长期在世界各地进行采样分析,曾经在《科学》《美国科学院院报》《国家地理》等期刊杂志上发表过大量文章,是气候问题方面的专家。在这本书里,他从人类使用化石燃料开始,详细分析了人类行为对未来气候的影响,以及大家生活的地球在未来又会迎接怎样的命运。

  那接下来,我就分三个部分,为大家先容这本书的精华内容。

  第一部分:化石燃料的使用,会如何影响地球的未来?

  第二部分:全球变暖会造成什么样的后果?

  第三部分:地球上的不同地区,在未来都会发生什么变化?

  大家先来看化石燃料的使用,会如何影响地球的未来?

  首先,编辑和很多科学家一样,都认为人类正处在一个非常关键的历史时期,也就是所谓的“碳危机”年代。从这个名字你可能就会感觉到,碳的使用已经让大家面临危机。换句话说,现在人类在化石燃料使用上的一举一动,都会对地球产生非常深远,也非常广泛的影响。那么这种影响是怎么发生的呢?简单的说,就是煤炭、石油、天然气等化石燃料的使用,产生大量的二氧化碳,从而引发温室效应,导致全球气温上升。这种影响听起来简单,但问题其实很严重。

  人类使用化石燃料的历史很长,但开始以后的很长时间内,其实使用量都很小,对人类环境的影响也不大。直到18世纪第一次工业革命以后,人们开始在工业上大量使用煤炭等化石燃料,产生的二氧化碳也大量增加。这不仅引起了碳污染,而且空气中越来越多的二氧化碳,变得像一件越来越厚的羽绒服,让地球自身的温度越来越高,这就是温室效应。

  而直到现在,煤炭、石油和天然气等化石燃料的使用并没有减少,还越来越多。虽然大家已经亲身感受到了极端气候带来的不良后果,但在编辑看来,其实现在明显还不是碳污染最严重的时候。因为地球上还有很多便宜的石油和煤炭没有用完,人类也还在继续使用,温室效应带来的气候问题也在加重。

  不过,地球上碳原子的数量是有限的,所以温室效应也总会有结束的一天。至于什么时候结束,最终会造成什么样的影响,就要看人类在21世纪的表现。科学家们分别做了这样的假设。

  第一个假设,是如果人类从现在开始,一夜之间不再使用任何化石燃料,那么大家的未来会怎么样呢?

  首先,二氧化碳的排放量仍然会持续排放一段时间,并且在公元2050年达到最高峰,然后二氧化碳的排放量虽然会慢慢递减,但是想达到零排放,可能要到2200年才能实现。而气温的高峰,会在二氧化碳浓度高峰至少100年后才出现,也就是说,在公元2200年到2300年之间,地球温度会达到顶峰,那时候,全球平均气温比现在会高出2到4摄氏度。

  那么什么时候我大家能恢复过来呢?编辑给出的答案会让你大吃一惊。因为空气中二氧化碳的含量,在短短几百年内就可以达到顶峰,但想要恢复到现在的水平,却至少需要5万年。如果想要恢复到工业革命之前的水平,这个时间需要更久。也就是说,即使大家现在停止大量排放二氧化碳,已经被排放到空气中的那部分带给地球和大家的影响,也要持续几十万年、几百万年,甚至更长。

  另一种假设是如果现在人类还毫无节制,仍然随意使用化石燃料。那人类最终排放的二氧化碳总量,会达到5万亿吨。大自然想要平衡这些二氧化碳,需要的时间要比5万年多很多倍,人类受到碳污染折磨的时间也要长很多很多,而地球的气温,也会在同样的时间里升高更多。

  以上就是第一部分的内容,人类从工业革命以后,开始大量使用化石燃料,排放到空气中的二氧化碳浓度升高,引发温室效应,最终改变了地球的气候。不过,只说二氧化碳的浓度和地球温度变化,可能还感受不到碳污染和全球变暖带来的真正危害。那接下来大家就进入第二部分的内容,全球变暖究竟会造成什么样的后果?

  下面大家就来为你先容当下人们最关心的几个方面,分别是城市会面临哪些威胁,生物物种会有怎样的变化,以及大家人类会在未来变成什么样子。

  大家先看城市受到的威胁。

  很多人都知道,全球气温升高,南北极的冰会融化。再加上水温升高,体积会膨胀。所以,全球变暖以后,海平面肯定会上升。虽然海平面上升是一个缓慢的过程,但后果很严重。最直接的影响,就是很多沿海城市会受到威胁,比如意大利的威尼斯,这些沿海城市会随着海水的不断升高,面积渐渐缩小,直到消失。

  大家用数据来简单说一下,曾经有研究人员用计算机做过预测,测试显示,如果海平面在今天的基础上上升1米,美国的旧金山湾、中国东部的大部分地区、越南南部,还有丹麦西南等很多地区都会受灾。

  那么海平面上升的速度有多快呢?了解这一点,将决定了沿海居住的人类,要以什么样的速度从沿海搬到安全的内陆。大家以欧洲为例,如果海平面每一百年上升一米,那在这100年中,每年必须有12万人离开海岸线。这其中涉及到的居住和就业问题非常复杂。

  当然,人类并不是受到威胁的唯一群体,各种动物和植物也逃不过全球变暖的影响。尤其是海洋生物。你可能会觉得,它们本来就生活在海里,海平面上升它们会有更大的生活空间,怎么也会受到威胁呢?这是因为,它们赖以生存的海水会吸取二氧化碳。空气中二氧化碳浓度升高,海水吸取的也更多,时间久了,海水的酸度就会增加,导致海水酸化。

  海水酸化的直接受害者就是一部分有壳的海洋生物,它们的壳会被酸腐蚀掉。很多大家熟悉的生物,会受到伤害,甚至出现灭绝的情况。比如说阿拉斯加帝王蟹,加州鲍鱼,加勒比海螺等等。就算有些生物不怕海水酸化,也可能会因为不适应渐渐升高的温度,或者不能从温度升高的海水里获得足够的氧气,而同样受到威胁。例如现在的海水温度,已达到很多热带珊瑚能承受的极限。在不远的未来,它们可能无法再生存下去。

  不过也有好消息,就是随着海洋环境的变化,也会出现一些能适应这些新环境的新生物。可是,即使物种增加了,在数量上变化也不会很大,总有一些陪伴人类一起成长进化的生物,会永远从这个世界消失。哪怕几十万年几百万年以后,地球和海水恢复到现在的水平,这些生物也不会再出现。

  说完了城市和海洋生物,再来了解下未来的人会怎么看待大家。很多人都知道,考古学家和地质学家,常常用碳-14去测定一些样本的大致年代。但是,如果未来的人用碳-14测量大家的身体,或者现在存在的任何东西,比如一本书,那显示的年代会变得不准确,这是怎么回事呢?

  原因还是出在二氧化碳身上。本来碳-14的衰变速度非常稳定。所以科学家们才会通过测量一件东西含有碳-14的多少,来判断它已经存在了多久。含有量越高,碳-14都还在,说明某件东西存在的时间越短。含有量越低,说明这件东西存在的时间就越长。但人类在最近一百多年的所作所为却打破了这个规律。因为大家烧的化石燃料都有几百万年的历史,它们的成分里早就没有碳-14了。它们燃烧后产生的二氧化碳进入大家生活的世界,又一步步改变了大家身体里本来应该含有的,碳-14的正常量。所以,如果未来还用碳-14测量大家存在年代的话,就会出现偏差。

  以上就是第二部分的内容,人类创造的碳污染,会威胁沿海城市,会导致海洋物种变化,也会让碳-14测量失灵,不能正确判断大家存在的年代。全球变暖不仅改变着地球上每一样东西原来的规律,其实也在改变地球上的每一个角落。那在全球变暖的大背景下,地球上不同的地区,在未来都会发生什么变化呢?这正是大家第三部分要讲的内容。

  大家都知道,地球的表面积很大,不同地区在自然条件上相差很多,所以,全球变暖为不同地区带来的变化也很不一样。在书里,编辑就为大家先容了北极、格陵兰岛、热带和温带地区的不同变化。大家先来看北极。

  说到全球变暖,很多人都很关心南极和北极的冰原融化情况。其实南极的情况要好一点,它的冰层有将近五千米那么厚,下面还是结实的陆地。但北极的冰,只是漂在北冰洋表面的一层冰盖子。这层冰盖子至少有一半,会随着季节变化而变薄或者变厚,其中一年四季都不会化的厚度只有三米。最近半个多世纪以来,北极的冰融化得特别快。大多数专家预测,它们可能会在21世纪结束之前,完全消失。

  北极的冰层融化,除了前面提到的会让海平面升高,还会影响到北极熊的生存。它不仅会让北极熊的栖息地变得越来越小,还会让它们营养不足。因为冰层的融化,会减少北极熊的主食,海豹的数量。没有足够的海豹,母北极熊的营养摄入会下降,生育率也跟着降低。所以,北极熊面临的最大困难,不是冰层渐渐融化后淹死或者饿死,而是生得小北极熊不够多,导致数量越来越少。

  北极熊很有可能会在未来永远消失,是一件很悲伤的事情。但越来越多的冰融化,可能也有好的一面。或者说,对一些地方来说,是利大于弊的。比如靠近北极圈的格陵兰。现在的格陵兰是极寒之地,被冰雪覆盖。有科学家预测,随着全球气温的上升,大概到公元5000年,格陵兰一年四季都不会有冰留下来。它会有大片土地裸露出来,植被也会增加,看起来生机勃勃。北欧国家常见的农作物,比如马铃薯、卷心菜、胡萝卜等等也可以在这里生长,丰富当地居民的饮食。

  而且,因为冰融化了,那时候格陵兰的沿海和内陆都可以发展渔业,还会发展得很好。即使海水酸化,这里也还能捕捞鳕鱼、比目鱼、虾、鲑鱼,数量比原来还多。再加上格陵兰港口位置绝佳,可以跟离北极近的那些国家发展贸易,顺便带动当地的造船业和海产品加工业。总的来说,格陵兰会成为全球变暖的受益者之一。不过,这是以它现在的学问和政治状况为前提所做的猜想。

  说完了最冷的地方,大家再来看看最热的地方,热带地区。它也是在讨论全球变暖问题的时候,容易被忽略的地方,因为很多人觉得生活在那里的人和动植物已经适应了高温。但事实却是,这些地方受到的影响也很大,不过不是来自温度,而是来自降水。和地球上很多地方会划分四季不一样,热带地区常常以干季和湿季做划分标准,可见降水对热带地区的重要性。

  关于降水,大部分热带地区都遵循着一个规律,就是暖化会带来湿气,降温意味着干旱,也可以简化为“热湿冷干”。随着全球变暖,海洋会蒸发更多水蒸气,大部分热带地区的降水量也会更充沛。在21世纪,南亚、赤道非洲和南美洲可能都会更潮湿。对一些处在这些区域,又依赖农业发展的贫穷国家来说,这是一件好事。但是,并不是所有热带地区都遵循“热湿冷干”的规则,部分纬度略高的地方可能情况正好相反,气温升高会让当地的干旱更严重。这说明,全球变暖会让现在热带地区的气候特征变得更极端。

  冷热地区都说完了,最后大家来看看情况更复杂的温带地区。之所以说情况复杂,是因为处在温带的地区,气候形态相差比较大,全球变暖带来的变化也很不一样。比如南半球的开普省,虽然属于温带,却处在非洲的南端。这里有绵延的沙滩,还有一片生长着8000多种植物的植物带。这里常年刮西风,只有冬天才会下雨。在全球变暖以后,开普省著名的沙滩会往内陆扩大,人们的定居点也要转移。雨季会缩短,干旱更严重,甚至未来可能不会再下雨,植物带里对水分敏感的植物就会消失。

  而在北半球的纽约州,未来的老百姓最担心的问题跟开普省的居民完全不一样。他们最担心的不是水源,而是气温。纽约州的州立公园就在这里,有山有水,美得像世外桃源。但全球变暖,会让这里变得不再适合北方阔叶树和针叶树生长,这里的森林会被摧毁,原来的自然美景全都消失。这就是温带地区在全球变暖以后会发生的变化,既有降水方面的,也有气温方面的,并不统一,但都会改变温带地区原有的样子。

  以上就是第三部分的内容,在全球变暖的作用下,北极的冰层会快速融化,北极熊可能会因为生育率低而越来越少。格陵兰是全球变暖的受益者,未来会拥有更大的土地面积,渔业也可能发展的很好。热带地区最大的变化是降水情况更极端。而温带地区,情况比较复杂,可能发生降水变化,也可能发生气温变化。

  好了,到这里,这本书的精华内容就讲完了,大家来回顾一下。

  首先,大家知道了由于人类大量使用化石燃料,增加二氧化碳的排放量,从而引发温室效应,导致全球变暖。它带来的影响可能会持续数百年甚至更久。

  然后,大家了解到,全球变暖会让沿海城市受到威胁;海洋物种会发生变化;还有碳-14的测量精准度被破坏,未来不能为大家这个时代做准确的时间断定。

  最后,在全球变暖的影响下,北极的冰层会融化,北极熊可能会消失;格陵兰变得更适合人居住;热带地区降水情况两极化;温带地区则会发生更复杂的变化。

总共: 1页   
初审:杜亚男/二审:汤娟/终审:冯波
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